从供应链到需求链:未来已来

过去的几十年以来,供应链的全球化已从无人问津到路人皆知。

众人皆知的故事是,通讯技术在全球范围内将地球变成“地球村”,运输技术使全球间货物的运输得以实现,局部地区的供应链逐步演变为全球供应链。

现在我们不必专门为了购买日本的电子产品,墨西哥的鳄梨或者中国的玩具,特地跑到对应的国度。

以我父亲为例, 他做零售,卖的产品各种各样:玩具,露台设备,化学药品等 。他的公司是八十年代率先将离岸制造外包给中国的公司之一。 那个时期是与海外公司进行规模生产的趋势的早期,这与库存管理计算机化和其他大规模业务流程的出现相吻合。

小时候的周末,我经常会在仓库里玩耍,骑着叉车,把玩漂亮的咖啡自动售货机。从库存到自动分类,再到装卸场的卡车,IBM 的大型计算机包揽操控了一切。

得益于数字化和全球化的第三次工业革命, 我父亲的公司能够借此机会做大做强,我觉得当时他远远领先于时代。 前两次工业革命(首先是蒸汽,然后是电力)让我们从用当地材料制造手工艺品的工匠,转变为大规模批量生产和自动化的现代公司。庞大的通讯网络使全球物流能够成为现实,从而引发了第三次工业革命。

垂直整合

早期阶段,全球供应链简化了生产流程,并为最先采用者提供了竞争优势。

现在,它们变得相当复杂,比如制作iPhone的数百种材料和组件来自世界各地。原产国对材料征收关税,产品组装所在的国家通常和产品销售地相隔半个地球。

这使得控制真伪和质量具有挑战性,地下市场使伪造和低劣产品进入了供应链。一些制造商试图通过垂直整合来解决问题,这种解决方案实际上等于拥有自己的供应链。

许多直接面向消费者的品牌已经出现,以利用这一利基市场。

Warby Parker在开展业务时,仔细研究并分析了全球最大的眼镜和镜架制造商Luxottica Group的供应链物流。

通过消除垂直链中的某些供应商链,他们能够以较低的成本为消费者提供眼镜,同时继续保持与Luxottica 相近的利润率,并获得可观的利润,他们(包括生产商,品牌和零售商)与客户之间的关系更有价值。

垂直整合的另一个例子是直接面向消费者的剃刀公司Harry的公司。

他们与Gillette是竞争关系,后者的商业模式是非常传统的供应链。Harry 注重与剃须刀配件制造商之间的沟通。事实证明,并没有那么多人喜欢 Gillette 的商业模式,Harry 因此筹集约1.2亿美元的私募股权资金,以购买自己的剃须刀工厂。

在了解了当前系统的垄断性和复杂之后,Harry决定自主制造产品。

尽管该方法具有商业意义,但不能称其为创新。这种模式已广泛用于各种产品,例如行李箱,鞋子和Casper床垫。

我认为,这种效果只是在优化传统供应链; 而且,这仍然不是当前问题和困境的最佳解决方案。
下一步是利用区块链技术从供应链转向需求链。

需求链将全球紧密联系在一起

和区块链的其他应用程序一样,需求链的概念仍处于早期阶段。 不过,这非常令人兴奋,并且有可能改变我们对分销的看法。

让我们探究一下其中的几种可能性。
1)当地生产的价值并不会减少。

例如,世界各地的人们都想从纽约的品牌商那里购买产品。尽管总会有本地手工艺品,但我们从来不会直接与本地制造商联系,本地生产是与全球供应链绑在一起的。

像亨利·福特的装配线这种合并工厂模型在当时是一项创新。所有不采用他的生产模式的竞争者都在二十年之内倒闭了,这是一个多世纪以前的故事。让已经过时的生产和供应链系统进一步自动化和网络化似乎有些疯狂,区块链提供了这种可能性,可以解决当前供应链系统中的某些基本缺陷和低效率。

假设通用电气(GE)设计喷气飞机发动机零件花费了数百万美元。

如今的工作方式是,像GE这样的原始设备制造商(OEM)将在一个地点批量生产此类零件,在这里管理生产、遵从法律和保证质量,然后将这些零件发送到世界各地的机场或维修设施,在那里它们会作为库存闲置在货架上,汽车零部件、食物、衣服等等几乎所有消费品都是这样。

区块链与增材制造等技术的结合,可以颠覆这种模式。

通过消除物流方面的障碍,它可以为GE和其他公司节省数百万美元,而且可以确保尚未上架的产品质量更高。

区块链可以消除库存成本和风险,并通过防止公司生产过剩来促进可持续性。

但是有一个问题, 将飞机发动机零件的设计文件存储到数据库中,以便全世界的机场都可以用3D打印机制造出来,GE不会这么做,他们需要保护自己的知识产权(IP)。毕竟,零件的设计确实花费了数亿美元。

但是,将设计文件放置在区块链中,从而使IP安全且无需信任。每次需要更换零件时,都可以直接从工业3D打印机和需要更换的机场制造的零件上解锁设计文件。 GE为其IP支付费用保证其安全,并在下次需要更换零件时再次解锁。

在这种情况下,GE集成了全球市场, 作为一家世界一流的公司,它可以利用其高质量组件的专利,同时满足全球范围的需求。 同时,在不影响质量或不牺牲知识产权的情况下,这种模式也大大降低了生产和交付这些组件的成本。

全球业务,本地交付

我们需要从另一个角度看待需求链,即不是从制造商的角度看待生产,而是从客户的角度看待生产。通俗易懂的来说,即他们需要什么?

答案是尽可能便宜且有效地获取产品。
当我们利用区块链技术时,如果明白这一点,新的解决方案就会出现:可以通过按时生产或按需生产,将供应链转变为效率更高、成本效益更高的需求链。考虑一下这种创新的商业模式,这种模式可以在许多不同的行业和垂直领域(例如服装和农业)中实现。

产品根据需求进行订购和交付,与其在偏远地区建立大型工厂,不如在本地制造产品,从而降低运输成本。

这种模式具备对现有中心化式公司巨头竞争的优势,一旦建立起来,这种方法就可以成功地与Amazon Prime的两天交付竞争。

尽管亚马逊在供应链优化方面做得非常出色,但优化无止境,尤其是在当今这样的技术变革时期。

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