无政府背景下的货币秘辛

美国中央银行和美联储,已经为教师和学生推出了比特币的“教育材料”,还包括测验部分。

而有关比特币的部分很奇怪,其中声明:“传统上,货币是由一个国家的政府产生的。”这对货币传统来说公平吗?

至少它是不完整的,本系列文章将回顾并展示一些非政府货币的例子,以填补空白。

比特币系统生态,包括交易以及信任最小化的闪电系统,在历史中与支票账户和私人银行票据最为密切相关,经常被经济学家视为货币供应的一部分,而不是由政府创建并进行管理。
在更高层次的货币系统中,以介质的计算效率为准,纸币取代了支票账户和银行票据,其代价是增加信任成本,从而增加系统中的漏洞和风险。

包括中央银行在内,许多银行将银行票据以货币形式进行流通,George Selgin 和 Lawrence White 等人在这方面功勋卓著。

非政府资金的悠久历史是发明信任最小化加密货币的最初灵感之一,这在香港和苏格兰一直持续到今天。

批评人士的观点是:
去中心化的票据发行遵循与中央银行相同的部分准备金和期限错配原则;
而另一方认为,发钞银行之间的竞争形成了一种点对点系统,银行可以赎回竞争对手的票据,使其成为比中央银行管理或部分准备金管理更可靠和更强大的部分准备金银行形式。


像英格兰银行这样的国家银行赎回官方货币,在1833年之后英格兰票据成为法定货币,国家银行票据的持有人不得不接受替代物。在十九世纪五十年代,美国没有中央银行,纸币由诸多私人银行发行,甚至包括制造业和零售公司,其由黄金,房地产,股票,债券以及各种各样的其他资产支持,不能进行再兑现。
值得一提的是,纸币设计比现代货币更多样化,并更具创造性,上面没有政治家的面孔。

在十九世纪六十年代,批评家称这个时代的美国私人银行为“野猫银行”时代,收款人将私人银行票据成为“破损的银行票据” ,因为银行从未兑现的票据很有可能违背常理地在那个时代保存下来。

交子,宋代的不记名承兑票据。
最早的交子是由商人在四川省发行的,以减轻商人运输政府发行的重型铁币的高额费用。


Gordon Tullock 早年在中国的不同地方记录了不记名票据:
大约在公元700年到800年间,中国有商店可接受贵重物品,并收费以保证其安全,而且与金匠在欧洲的商店一样,他们的存款收据逐渐以货币形式流通。


在公元11世纪,中国有许多公司发行了定期打印的纸币,并因此发现可发行更多的纸币,而不是靠存放贵重物品。

由杂货商 Edward Nightingale 发行的黄铜便士可追溯到十七世纪七十年代早期。

虽然在大多数的情况下,造币由皇室或其他政治势力垄断,但也有一些例外,其中包括私铸硬币并作为货币成功流通。根据货币历史学家 Glyn Davies 的说法,在英联邦受保护的早期恢复期间,商人,制造商和市政当局在 1644 和 1672年间出现了巨大问题,即铜代币,大部分是法新(fartings) 和半便士(halfpence).


在1787年到1797年的英格兰,商人和工业家发行了600吨定制的“商业”铜币,这比前半个世纪皇家造币厂提供的铜币更多。


1782年,英国什罗普郡的 Coalbrookdale 工厂铸造了 Ironbridge 货币。

在工业革命中,工厂必须吸引工人,这些工人可以在便宜的货店中消费,而皇家铸币厂并没有因此生产低面额的货币,因此工厂会使用自行铸造的或由另一家公司铸造的货币。

虽然铸造私人货币,特别是模仿官方货币经常被禁止,以让王室或其他政治势力垄断,但工业革命在历史上并不是唯一的生产私人货币的时间。

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